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L'Impero Angioino

L'assassinio di Thomas Becket

Thomas Beckett scomunica i suoi nemici nel 1166 (a sinistra) e discute coi re Enrico II e Luigi VII a Montmirail nel 1169Thomas Becket fu nominato arcivescovo di Canterbury nel 1162 e divenne immediatamente un risoluto difensore della chiesa. Al concilio di Clarendon del 1164 Enrico II fece pressione sui vescovi perchŔ acettassero un accordo scritto sui diritti reciproci della chiesa e della corona, ma Becket li indusse a rifiutare. Early 13th century ampulla showing St Thomas Becket [Museum of London] Nell'ottobre Becket fu accusato di vilipendio per non essersi presentato presso la corte reale dopo aver ricevuto una convocazione e, successivamente, fu accusato anche di irregolaritÓ finanziarie. Di fronte alla seconda accusa, egli lasci˛ in tutta fretta l'Inghilterra per le Fiandre. La disputa con Enrico si trascin˛ fino al 1169 quando il re insistette perchŔ suo figlio, Enrico 'il Giovane', venisse incoronato re congiunto. La validitÓ dell'incoronazione avrebbe potuto essere messa in discussione se ad eseguirla non fosse stato l'arcivescovo di Canterbury. Dopo che una breve tregua tra il re e l'arcivescovo port˛ ad un nulla di fatto, nel giugno del 1170 Enrico 'il Giovane' fu incoronato dall'arcivescovo di York con il consenso di molti altri vescovi. 

L'assassino di Thomas Becket (British Library)Becket ritorn˛ in Inghilterra nel novembre del 1170 con l'autorizzazione del papa a scomunicare i vescovi che avevano usurpato il suo diritto d'incoronazione. Enrico, che in quel momento stava trascorrendo il Natale in Normandia, si risentý notevolmente. Vedendolo infuriato, quattro cavalieri tornarono in Inghilterra e tentarono di arrestare Becket nella cattedrale di Canterbury. Becket oppose resistenza e fu crudemente assassinato.

Soltanto nel maggio del 1172 fu accettata dal papa la penitenza di Enrico per l'assassinio. Nel frattempo, erano cominciati ad accadere miracoli intorno alla tomba di Becket nella cripta della cattedrale di Canterbury e cosi, nel febbraio 1173, Becket fu fatto santo.

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